Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Manusia Purba adalah Insinyur Ekosistem Pertama

Sebuah studi baru dari yale university tentang bukti paling awal manusia purba adalah insinyur ekosistem yang secara signifikan mengubah seluruh ekosistem dengan api. Studi ini menggabungkan bukti arkeologi, kelompok padat artefak batu yang berasal dari 92.000 tahun yang lalu - dengan data paleoenvironmental di pantai utara Danau Malawi di Afrika timur. Studi yang diterbitkan pada 5 Mei di jurnal Science Advances.



Manusia purba adalah insinyur ekosistem pertama, Mereka menggunakan api untuk mencegah pertumbuhan kembali hutan di suatu kawasan, yang menciptakan semak belukar yang luas yang ada saat ini. Ahli paleoantropologi Yale Jessica Thompson menjelaskan bukti paling awal dari manusia yang mengubah ekosistemnya dengan api dalam video ini.

"Ini adalah bukti paling awal yang saya lihat tentang manusia yang secara fundamental mengubah ekosistem mereka dengan api," kata Jessica Thompson, asisten profesor antropologi di Fakultas Seni dan Sains dan penulis utama makalah tersebut. "Ini menunjukkan bahwa pada Pleistosen Akhir, manusia belajar menggunakan api dengan cara yang benar-benar baru. Dalam kasus ini, pembakaran mereka menyebabkan penggantian hutan di kawasan itu dengan hutan terbuka yang Anda lihat sekarang."

Thompson menulis penelitian dengan 27 rekan dari institusi di Amerika Serikat, Afrika, Eropa, Asia, dan Australia. Thompson memimpin pekerjaan arkeologi bekerja sama dengan Departemen Museum dan Monumen Malawi; David Wright dari Universitas Oslo, yang memimpin upaya untuk menentukan tanggal situs arkeologi penelitian; dan Sarah Ivory dari Penn State, yang memimpin analisis paleoenvironmental.

Artefak yang diperiksa oleh para peneliti adalah dari jenis yang diproduksi di seluruh Afrika pada Zaman Batu Pertengahan, suatu periode yang berusia setidaknya 315.000 tahun. Manusia modern paling awal muncul selama periode ini, dengan catatan arkeologi Afrika menunjukkan kemajuan signifikan dalam kompleksitas kognitif dan sosial.

Para peneliti menemukan bahwa catatan arkeologi regional, perubahan ekologis, dan perkembangan kipas aluvial di dekat Danau Malawi - akumulasi sedimen yang terkikis dari dataran tinggi di kawasan itu - tertanggal pada periode asal yang sama, menunjukkan bahwa mereka saling berhubungan.

Permukaan air Danau Malawi telah berfluktuasi secara drastis selama berabad-abad. Selama periode danau terkering, yang terakhir berakhir sekitar 85.000 tahun yang lalu, ia menyusut menjadi dua badan air garam yang kecil. Danau pulih dari bentangan kering ini dan tingkatnya tetap tinggi sejak saat itu, menurut penelitian.

Data arkeologi dikumpulkan dari lebih 100 lubang yang digali di ratusan kilometer dari kipas aluvial yang berkembang selama ini dari permukaan danau yang stabil. Data paleoenvironmental didasarkan pada jumlah serbuk sari dan arang yang mengendap di dasar dasar danau dan kemudian ditemukan dalam inti sedimen panjang yang dibor dari tongkang yang dimodifikasi.

Menurut para peneliti, data mengungkapkan bahwa lonjakan akumulasi arang terjadi tak lama sebelum meratakan kekayaan spesies di kawasan itu. Meskipun permukaan danau secara konsisten tinggi, yang menyiratkan stabilitas yang lebih besar dalam ekosistem, kekayaan spesies menjadi datar setelah periode kering terakhir berdasarkan informasi dari serbuk sari fosil yang diambil dari dasar danau, studi tersebut menemukan. Ini tidak terduga karena selama siklus iklim sebelumnya, lingkungan hujan telah menghasilkan hutan yang menyediakan habitat yang kaya bagi banyak spesies, jelas Ivory.

"Serbuk sari yang kita lihat dalam periode iklim stabil terbaru ini sangat berbeda dari sebelumnya," katanya. "Secara khusus, pohon yang menunjukkan tajuk hutan yang lebat dan kompleks secara struktural tidak lagi umum dan digantikan oleh serbuk sari dari tanaman yang dapat mengatasi kebakaran dan gangguan yang sering terjadi."

Meningkatnya situs arkeologi setelah periode kekeringan terakhir, ditambah dengan lonjakan arang dan tidak adanya hutan, menunjukkan bahwa orang-orang memanipulasi ekosistem dengan api, para peneliti menyimpulkan. Skala dampak lingkungan mereka dalam jangka panjang biasanya dikaitkan dengan petani dan penggembala, bukan pemburu-pengumpul. Ini menunjukkan manipulasi ekologi awal yang setara dengan orang modern dan mungkin juga menjelaskan mengapa catatan arkeologi terbentuk.

Pembakaran yang dipasangkan dengan perubahan yang didorong iklim menciptakan kondisi yang memungkinkan pelestarian jutaan artefak di wilayah tersebut, para peneliti menjelaskan. "Tanah menggelinding ke bawah kecuali ada sesuatu yang dapat menghentikannya," kata Wright. "Singkirkan pepohonan, dan saat hujan, ada banyak kotoran yang bergerak menuruni bukit di lingkungan ini."

Transisi sebelumnya dari kondisi kering ke basah di wilayah tersebut tidak menghasilkan kipas aluvial serupa dan tidak didahului oleh lonjakan arang yang sama, catat para peneliti.

Tidak jelas mengapa orang membakar lanskap itu, kata Thompson. Mungkin saja mereka bereksperimen dengan pembakaran yang terkendali untuk menghasilkan habitat mosaik yang kondusif untuk berburu dan mengumpulkan, suatu perilaku yang didokumentasikan di antara pemburu-pengumpul. Bisa jadi kebakaran mereka tidak terkendali, atau ada banyak orang yang membakar bahan bakar di lingkungan mereka yang memberikan kehangatan, memasak, atau sosialisasi, jelasnya.

"Dengan satu atau lain cara, itu disebabkan oleh aktivitas manusia," katanya. "Ini menunjukkan orang-orang awal, dalam jangka waktu yang lama, mengambil kendali atas lingkungan mereka daripada dikendalikan olehnya. Mereka mengubah seluruh lanskap, dan hubungan kita dengan lingkungan berlanjut hingga hari ini."

Penelitian ini didanai oleh Australian Research Council, National Geographic-Waitt Foundation, Wenner-Gren Foundation, University of Queensland Archaeological Field School, Korean Research Foundation Global Research Network, Deutsche Forschungsgemeinschaft, Emory University, dan Belmont Forum.

Jurnal Referensi:
  • Jessica C. Thompson, David K. Wright, Sarah J. Ivory, Jeong-Heon Choi, Sheila Nightingale, Flora Schilt, Alex Mackay, Erik Otárola-Castillo, Steven L. Forman, Timothy Pietsch, Julio Mercader, Andrew S. Cohen, J. Ramón Arrowsmith, Menno Welling, Jacob Davis, Benjamin Schiery, Potiphar Kaliba, Oris Malijani, Margaret W. Blome, Corey A. O’Driscoll, Susan M. Mentzer, Seoyoung Heo, Jungyu Choi, Joseph Tembo, Fredrick Mapemba, Davie Simengwa, Christopher Miller, Elizabeth Gomani-Chindebvu. 2021. Early human impacts and ecosystem reorganization in southern-central Africa. Science Advances, 2021; 7 (19): eabf9776 DOI: 10.1126/sciadv.abf9776
  • https://youtu.be/HaO9UPvirQk




Post a Comment for "Manusia Purba adalah Insinyur Ekosistem Pertama"