Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Mengapa Buaya Tidak Banyak Berevolusi Sejak Zaman Dinosourus?

Penelitian dari University of Bristol menjelaskan bagaimana pola evolusi 'berhenti', diatur oleh perubahan lingkungan, dapat menjelaskan mengapa buaya berubah begitu sedikit sejak zaman dinosaurus.


Buaya saat ini terlihat sangat mirip dengan yang berasal dari periode Jurassic sekitar 200 juta tahun yang lalu, sedangkan Hewan lain seperti kadal dan burung telah mencapai keragaman ribuan spesies dalam waktu yang sama atau kurang.

Dalam penelitian baru yang diterbitkan hari ini di jurnal Nature Communications Biology, para ilmuwan menjelaskan bagaimana buaya mengikuti pola evolusi yang dikenal sebagai 'punctuated equilibrium'.

Punctuated equilibrium adalah teori evolusinoer yang menyatakan bahwa ada sebagian speseis yang menunjukkan sedikit perubahan spesies dalam sejarah geologis mereka.

Laju evolusi mereka umumnya lambat, tetapi terkadang mereka berkembang lebih cepat karena lingkungan telah berubah. Secara khusus, penelitian baru ini menunjukkan bahwa evolusi mereka semakin cepat ketika iklim lebih hangat, dan ukuran tubuh mereka meningkat.

Penulis utama Dr Max Stockdale dari Sekolah Ilmu Geografis Universitas Bristol, mengatakan: "Analisis kami menggunakan algoritma pembelajaran mesin untuk memperkirakan tingkat evolusi.

Laju evolusi adalah jumlah perubahan yang telah terjadi selama jangka waktu tertentu, yang mana kita dapat mengerjakannya dengan membandingkan pengukuran dari fosil dan memperhitungkan berapa usianya.

"Untuk penelitian kami, kami mengukur ukuran tubuh, yang penting karena berinteraksi dengan seberapa cepat hewan tumbuh, berapa banyak makanan yang mereka butuhkan, seberapa besar populasinya dan seberapa besar kemungkinan mereka akan punah."

Penemuan tersebut menunjukkan bahwa keanekaragaman buaya yang terbatas dan kurangnya evolusi mereka adalah hasil dari tingkat evolusi yang lambat. Tampaknya buaya memiliki rancangan tubuh yang sangat efisien dan serbaguna sehingga mereka tidak perlu mengubahnya untuk bertahan hidup. Keserbagunaan ini bisa menjadi salah satu penjelasan mengapa buaya selamat dari tumbukan meteor pada akhir periode Cretaceous, di mana dinosaurus punah.

Buaya umumnya berkembang lebih baik dalam kondisi hangat karena mereka tidak dapat mengontrol suhu tubuhnya dan membutuhkan kehangatan dari lingkungan. Iklim pada zaman dinosaurus lebih hangat daripada saat ini, dan itu mungkin menjelaskan mengapa ada lebih banyak jenis buaya daripada yang kita lihat sekarang. Mampu menarik energi dari matahari berarti mereka tidak perlu makan sebanyak hewan berdarah panas seperti burung atau mamalia. Prasejarah juga melihat jenis buaya yang tidak kita lihat sekarang, termasuk raksasa sebesar dinosaurus, pemakan tumbuhan, pelari cepat, dan bentuk ular yang hidup di laut.

Dr Stockdale menambahkan: "Sangat menarik untuk melihat betapa rumitnya hubungan antara bumi dan makhluk hidup yang kita bagi dengannya. Buaya mendapatkan gaya hidup yang cukup fleksibel untuk beradaptasi dengan perubahan lingkungan yang sangat besar yang telah terjadi sejak dinosaurus ada di sekitar. "

Jurnal Referensi:

  • Maximilian T. Stockdale, Michael J. Benton. 2020. Environmental drivers of body size evolution in crocodile-line archosaurs. Communications Biology, 2021; 4 (1) DOI: 10.1038/s42003-020-01561-5



Post a Comment for "Mengapa Buaya Tidak Banyak Berevolusi Sejak Zaman Dinosourus?"