Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Bagaimana Laba-laba Membuat Jaring di Gravitasi Nol, Luar Angkasa?

Sebuah penelitian oleh ilmuan dari University of Basel berdasarkan data laba-laba yang telah Manusia bawa keluar angkasa, hasil yang mengejutkan bahwa cahaya memainkan peran yang lebih besar dalam orientasi arakhnida daripada yang diperkirakan sebelumnya.


Eksperimen gagal laba-laba oleh badan antariksa AS NASA menghasilkan temuan penelitian yang tidak terduga. Pernyataan relatif sederhana: di Bumi, laba-laba membangun jaring asimetris dengan pusatnya bergeser ke tepi atas. Saat beristirahat, laba-laba duduk dengan kepala menghadap ke bawah karena mereka dapat bergerak ke arah mangsa yang baru ditangkap dengan lebih cepat ke arah gravitasi.

Tapi apa yang dilakukan arakhnida dalam gravitasi nol? Pada 2008, NASA ingin menginspirasi sekolah menengah di AS dengan eksperimen ini. Tetapi meskipun pertanyaannya sederhana, perencanaan dan pelaksanaan eksperimen di luar angkasa sangat menantang, yang menyebabkan banyak kegagalan.

Dua spesimen dari spesies laba-laba yang berbeda dibawa ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) sebagai "arachnauts", yaitu (Metepeira labyrinthea) dan (Larinioides patagiatus) sebagai cadangan jika yang pertama tidak bertahan.

Hasilnya:
Laba-laba cadangan melarikan diri
Laba-laba cadangan berhasil keluar dari ruang penyimpanannya dan masuk ke ruang utama. Ruangan tersebut tidak dapat dibuka untuk alasan keamanan, sehingga laba-laba cadangan tidak dapat ditangkap kembali. Kedua laba-laba itu akhirnya membuat jaring yang agak berantakan, saling menghalangi.

Dan itu belum cukup, lalat yang termasuk sebagai makanan yang berkembang biak dengan cepat. Seiring waktu, larva mereka merangkak keluar dari wadah pengembangbiakan di ke dalam ruang percobaan, dan dalam dua minggu menutupi sebagian besar jendela depan. Yang akhirnya Setelah sebulan, laba-laba tidak bisa lagi terlihat di balik semua larva lalat.

Kegagalan mengganggu Paula Cushing dari Museum Alam & Sains Denver, yang berpartisipasi dalam perencanaan eksperimen laba-laba tersebut. Ketika datang kesempatan untuk eksperimen serupa di ISS muncul lagi pada tahun 2011, peneliti melibatkan Dr. Samuel Zschokke dari Universitas Basel untuk mempersiapkan dan menganalisis upaya baru tersebut. Kali ini, percobaan dimulai dengan empat laba-laba dari spesies yang sama (Trichonephila clavipes): dua laba-laba terbang ke ISS di habitat terpisah, dua lagi tinggal di Bumi di habitat terpisah dan dipelihara serta diamati dalam kondisi yang sama dengan rekan mereka yang melakukan perjalanan di luar angkasa, dengan syarat mereka tidak terkena gravitasi terestrial.

Rencana awalnya akan menggunakan empat betina. Tapi kecelakaan lain terjadi: laba-laba harus dipilih untuk percobaan saat masih remaja dan sangat sulit untuk menentukan jenis kelamin hewan remaja. Selama percobaan, dua laba-laba tersebut ternyata jantan, yang sangat berbeda dalam struktur dan ukuran tubuh dari betina spesies ini ketika sudah dewasa. Untungnya salah satu jantan berada di stasiun luar angkasa dan yang lainnya di Bumi.

Arakhnida memutar jaring mereka, membongkar, dan membuat jaring baru. Tiga kamera dalam setiap kasus mengambil gambar setiap lima menit. Zschokke, Cushing, dan Stefanie Countryman dari BioServe Space Technologies Universitas Colorado mengawasi desain dan peluncuran habitat bersertifikat penerbangan luar angkasa yang berisi laba-laba dan larva lalat buah dengan sistem kamera ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, menganalisis simetri 100 jaring laba-laba dan orientasi laba-laba di web menggunakan sekitar 14.500 gambar.

Hasil akhirnya:
Ternyata jaring yang dibangun dalam gravitasi nol memang lebih simetris daripada yang dipintal di Bumi. Pusat mereka lebih dekat ke tengah dan laba-laba tidak selalu menundukkan kepala. Namun, para peneliti memperhatikan bahwa ada perbedaan apakah laba-laba membangun jaring mereka dalam cahaya lampu atau dalam gelap. Jaring yang dibangun di atas ISS dengan cahaya lampu sama asimetrisnya dengan jaring terestrial (ditanah).

"Kami tidak menyangka bahwa cahaya akan berperan dalam mengarahkan laba-laba di luar angkasa," kata Zschokke, yang menganalisis eksperimen laba-laba dan menerbitkan hasilnya bersama rekan-rekannya di jurnal Science of Nature. "Kami sangat beruntung bahwa lampu dipasang di bagian atas ruangan dan bukan di berbagai sisi. Jika tidak, kami tidak akan dapat menemukan efek cahaya pada simetri jaring dalam gravitasi nol."

Analisis gambar juga menunjukkan bahwa laba-laba beristirahat dalam orientasi sembarang di jaring mereka saat lampu dimatikan, tetapi mengorientasikan diri menjauh ke bawah saat lampu menyala. Tampaknya laba-laba menggunakan cahaya sebagai bantuan orientasi tambahan saat gravitasi tidak ada. Karena laba-laba juga membangun jaringnya dalam gelap dan dapat menangkap mangsa tanpa cahaya, sebelumnya cahaya diasumsikan tidak berperan dalam orientasi mereka.

"Laba-laba memiliki sistem cadangan untuk orientasi seperti ini tampaknya mengejutkan, karena mereka tidak pernah terpapar lingkungan tanpa gravitasi selama evolusi mereka," kata Zschokke. Di sisi lain, katanya, indra posisi laba-laba dapat menjadi bingung saat membangun jaringnya. Organ yang bertanggung jawab atas indera ini mencatat posisi relatif dari bagian depan tubuh ke belakang. Selama konstruksi jaring, kedua bagian tubuh tersebut berada dalam gerakan konstan, jadi bantuan orientasi tambahan berdasarkan arah cahaya sangat berguna.

Jurnal Referensi:
  • Samuel Zschokke, Stefanie Countryman, Paula E. Cushing. 2020. Spiders in space—orb-web-related behaviour in zero gravity. The Science of Nature, 2020; 108 (1) DOI: 10.1007/s00114-020-01708-8



Post a Comment for "Bagaimana Laba-laba Membuat Jaring di Gravitasi Nol, Luar Angkasa?"